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最后的猛犸象:基因缺陷,精子数低,甚至没有花的气味
  • 2020-03-27 13:01:36
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1.新的研究表明,大约4,000年前生活在西伯利亚佛朗哥岛上的侏儒猛犸象患有遗传问题,它们体内的DNA增加了患糖尿病、发育缺陷和精子数量低的风险,甚至连花的味道都没有。

该研究首席研究员、美国布法罗大学生物科学助理教授文森特·林奇(vincentlynch)称,我未曾去过弗兰格尔岛,但有人告诉我,在春季岛屿上遍布着盛开的鲜花,但是地球上最后一批猛犸可能闻不到任何气味。

佛朗哥岛很奇怪,绝大多数猛犸象在冰河时代末期大约10500年前就消失了,但由于海平面上升,一群猛犸象被困在佛朗哥岛,一直住在这里,直到大约3700年前它们最终灭绝。猛犸象种群非常孤立,数量很小,遗传多样性也很小。

研究人员说:如果没有遗传多样性,猛犸象在近亲繁殖中可能会有有害的基因突变,这可能是它们灭绝的主要原因。

研究小组将一只法兰猛犸象的DNA与三头亚洲象和另外两只猛犸象的DNA样本进行了比较,最后得出了这个结论。林奇说,非常幸运的是,我们已经完成了猛犸基因组的测序。

在比较了猛犸象和亚洲象的基因组后,研究人员发现了几种特定于佛朗哥岛的基因突变。研究小组与一家商业公司合作,再次合成了这些基因,然后将这些基因放入培养皿中的大象细胞中。这些实验让研究人员分析了在法兰格列斯岛猛犸象基因中表达的蛋白质是否正确地发挥了它们的功能,比如猛犸象中细胞发出的正确信号。

2.图中显示了佛朗哥岛的位置,这是一个与世隔绝的孤岛环境,地球上最后的猛犸象一直存活到大约4000年前死亡。

研究小组测试了与神经发育、男性生育能力、胰岛素信号和嗅觉有关的基因。简而言之,研究人员发现弗兰奇岛的猛犸象不健康,因为它们的基因功能不正常。

目前的研究只研究了一只法兰猛犸象,由于DNA样本数量有限,它们可能无法完全代表地球上最后一头猛犸象的特征。也许其他法兰猛犸象没有类似的突变基因,或者它们有更多的基因缺陷。

事实上,法兰猛犸象是一个警告故事,讲述了一个缺乏遗传多样性的小群体的遭遇。这项研究目前发表在2月7日的基因组生物学与进化杂志上。


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